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Events
The Social and Political Struggle in Cuba: Future in the Footsteps of Its Past?
October 8, 2018
In cooperation with Forum 2000, CADAL organized a panel discussion about Cuba, moderated by Gabriel Salvia, as part of the 22nd conference created by Václav Havel and that is held annually in Prague. This year, the independent Cuban artists Tania Bruguera and Luis Manuel Otero Alcántara analyzed the human rights situation in their country, focusing on freedom of cultural expression restrictions.

During the panel held in the Goethe-Institut in Prague, the last political leadership change in Cuba was analyzed, as well as the uncertainties about how it will affect the current situation in both internal and international affairs. About this subject, Diaz-Canel’s first speech was recalled, as the new President’s reinforced the continuity of the past, by which human rights groups claim that since his inauguration the government continued punishing public critic and dissent.

La lucha política y social en Cuba: ¿el futuro en las huellas de su pasado?

Decree 349, the state of independent culture in Cuba and the role of international cooperation were other topics treated during this panel discussion.

La lucha política y social en Cuba: ¿el futuro en las huellas de su pasado?

Tania Bruguera is a concept artist, installations, videos and performances maker. She studied at the Escuela Elemental de Artes Plásticas 20 de Octubre, at the Escuela de Artes Plásticas “San Alejandro”, at the Instituto Superior de Arte of Havana and subsequently at the School of the Art Institute of Chicago. In her pieces, she establishes a direct relationship with the public, with the intention of getting it out of the role of passive observer to that of an active enquirer and participant. Her pieces have a clear and recognizable social and political undertone, as they surpass their own aesthetical and representational values to focus, in her own words, in ethical beauty when it comes to social and political art“. She has exhibited in Documenta (Germany), the Venice Biennale (Italy) and London’s Tate Modern (United Kingdom), Gallery PS1 (Moma, United States), The New Museum of Contemporary Art (United States), The Whitechapel Gallery (London), Zentrum für Kunst und Medientechnologie (Germany), and Kunsthalle Wien (Austria). Her work has earned her the following awards: Guggenheim Fellowship in 1998 (United States), the 2013-2014 Meadows Prize (Dallas, EEUU) and the 2018 Prince Claus Award (Netherlands). By the end of 2014, she traveled to Havana for her performance Tatlin’s Whisper #6 which was intended to be performed in the iconic Plaza de la Revolución of Havana, so that, Cubans, microphone in hand, could express their opinions about the future and their country’s reality. As a consequence, she was detained along with the other artists that had participated.

La lucha política y social en Cuba: ¿el futuro en las huellas de su pasado?

Luis Manuel Otero Alcántara is a self-taught visual artist. He has different personal projects such as “Materialización del objeto soñado III” exhibited in the first Biennial of Contemporary Art in Asunción, Paraguay and Welcome to Yumas, presented as part of Hors-Pistes: “La Primavera del Amor” (The Spring of Love) during the 12th Havana’s Biennial. His last public interventions are “¿Dónde está Mella?” (Gran Hotel Manzana Kempinski, 2017) and “Lo que ha Pistoletto no se le ocurrió” (2017). Among his online pieces, the highlights are an Indian Summer Diary. I love Canada, Canada love me. (2016), where he criticized the arbitrariness of power and its impact on the illusions and dreams of the people. In 2016, he created with the collaboration of Yanelys Núñez Leyva the Museum of Dissidence in Cuba (MDC). On the 24th of January of 2018, he presented with co-author de Yanelys Nuñez and as part of the new event Hors Pistes: The Nation and its Fictions and Another Treaty of Paris. This was a project commissioned and produced by the Centre Pompidou and Elegoa Cultural Productions. Curated by Catherine Sicot.

Durante el panel realizado en el Instituto Goethe en Praga, se analizó el último cambio en el liderazgo político en Cuba y las dudas de cómo afectará la situación actual de asuntos internos e internacionales. Al respecto, se recordó que en su primer discurso como Presidente, Diaz-Canel enfatizó la continuidad del pasado, por lo cual grupos de derechos humanos reclaman que desde su asunción el gobierno siguió castigando el disenso y la crítica pública. 
Foto publico
El decreto 349, el estado de la cultura independiente en Cuba y el papel de la cooperación internacional fueron otros temas abordados en este encuentro. 
Foto Tania Bruguera
Tania Bruguera es una artista conceptual, realizadora de instalaciones, videos y performances. Estudió en la Escuela Elemental de Artes Plásticas 20 de Octubre, en la Escuela de Artes Plásticas de San Alejandro, en el Instituto Superior de Arte de La Habana y posteriormente en el Instituto de Arte de Chicago. En sus trabajos establece una directa relación con el público, pretende sacarlo de su rol de pasivo contemplador de la obra de arte para convertirse en activo cuestionador y participador. Sus obras, tienen un marcado y reconocido carácter social y político, en tanto trascienden los valores estéticos y representacionales para centrarte, en palabras propias, en la “belleza ética cuando se hace arte de corte social o político”. Ha expuesto en Documenta (Alemania), Bienales de Venecia y en el Tate Modern (Reino Unido), Gallery PS1 (Moma, Estados Unidos), The New Museum of Contemporary Art (Estados Unidos), The Whitechapel Gallery (Londres), Zentrum für Kunst und Medientechnologie (Alemania), y Kunsthalle Wien (Austria). Su obra le ha valido los siguientes premios y reconocimientos: la Beca Guggenheim en el año 1998 (Estados Unidos), el Meadows Prize del 2013-2014  (Dallas, EEUU) y el Premio Príncipe Claus en el año 2008 (Holanda). A finales del 2014 realizó un viaje a La Habana para realizar el performance "El susurro de Tatlin #6” que pretendía tener lugar en la emblemática Plaza de la Revolución habanera, para que, micrófono en mano, los cubanos pudieran expresar sus opiniones sobre el futuro y la realidad cubanos. Como consecuencia de ello fue apresada, junto a otros artistas cubanos que participarían en él. 
Foto Luis Manuel
Luis Manuel Otero Alcántara es artista visual autodidacta. En su haber cuenta con distintas proyectos personales como Materialización del objeto soñado III realizado en la I Bienal de Asunción, Paraguay y Welcome to Yumas, presentado como parte de Hors-Pistes: La Primavera del amor durante la 12ª Bienal de la Habana. Sus últimas intervenciones públicas se titulan ¿Dónde está Mella? (Hotel Manzana Kempinski, 2017) y Lo que ha Pistoletto no se le ocurrió (2017). Dentro de sus trabajos online se pueden destacar a Indiam Summer Diary, I love Canadá, Canadá love (2016) donde criticaba las arbitrariedades del Poder y su impacto en la ilusiones y sueños de las personas. En el 2016 crea junto a Yanelys Núñez Leyva El Museo de la Disidencia en Cuba (MDC). El 24 de enero de 2018 presentó con la co-autoría de Yanelys Nuñez y como parte del evento Hors Pistes: La Nación y sus ficciones, la obra Otro Tratado de París. Proyecto comisionado y producido por Centro Pompidou y Elegoa Cultural Productions. Curaduría Catherine Sicot.