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Institutional News
Claim of political opening in Cuba after the announcement of the release of political prisoners
August 3, 2010
The initiative arosed after the recent announcement of the release of political prisoners in Cuba and for considering this fact as an opportunity to ask again the government of that country ''to give way to the guarantees of a democratic system and open the flows of expression of its people''. In that sense, the Declaration states that a first step would be ''that the Cuban government recognize the right to freedom of association and expression in its country, erasing the legal dispositions that restrict and oppress the excercise of those fundamental rights''.

With the signature of 52 social figures from Latin America, among them Patricio Aylwin, Graciela Fernández Meijide, Sergio Fausto, Heinz Sonntag, Vicente Palermo, Emilio de Ipola, Carlos Lauría, Ricardo Uceda, Lourdes Flores, Daniel Sabsay, Romeo Pérez Antón, Peter-Alberto Behrens, Fernando Iglesias and César Ricaurte, the Center for the Opening and Development of Latin America (CADAL) promoted once again the "Declaration of Support to Freedom of Association and of Expression in Cuba".

In this opportunity, the initiative arosed after the recent announcement of the release of political prisoners in Cuba and for considering this fact as an opportunity to ask again the government of that country "to give way to the guarantees of a democratic system and open the flows of expression of its people". In that sense, the Declaration states that a first step would be "that the Cuban government recognize the right to freedom of association and expression in its country, erasing the legal dispositions that restrict and oppress the excercise of those fundamental rights".

For those who signed, all members of 35 different Civil Society Organizations (CSOs) from Latin America, "the right to freedom of association and expression in Cuba will allow for the legal existence of political parties, independent unions, civil society organizations and the possibility of a bigger international cooperation. Freedom of association and the excercise of free speech, including independent journalism, will also help to develop a civil culture in Cuba, allowing the possibility of accessing to analysis, information, opinions and alternative reflections".

Finally, the Declaration concludes that "it would be promising that Cuba reinserts itself to the democratic community, following the rules of peaceful life" included in the American Declaration of Rights and Duties of Men, the Universal Declaration of Human Rights, and the American Convention on Human Rights, and the International Covenant of Civil and Political Rights.

The Center for the Opening and Development of Latin America (CADAL), with its main headquarters in Buenos Aires , Argentina , and an office in Montevideo , Uruguay , is a non-profit, non-partisan, private foundation. CADAL is member of the Network of Democracy Research Institutes ( NDRI ), an Associated Institute of Proyecto Plataforma Democrática, founding member of Red Puente Democrático Latinoamericano and it has received five international awards for its work. The mission of CADAL is to promote: the strengthening of democracy and rule of law; the implementation of public policies fostering economic, social and institutional progress; the regional integration and its opening to world trade; and the international promotion of human rights.

Read the complete text of the Declaration (In Spanish):

Texto completo de la "Declaración de Apoyo
a la Libertad de Asociación y Expresión en Cuba".

Los abajo firmantes, integrantes de organizaciones de la sociedad civil latinoamericana, consideramos que la reciente liberación de presos políticos en Cuba es una oportunidad para solicitarle al gobierno de ese país que de paso a las garantías de un sistema democrático y abra los cauces para la expresión de su pueblo. En ese sentido, un primer paso sería que el gobierno cubano reconozca la libertad de asociación y expresión en su país, eliminando para ello las disposiciones legales que restringen y reprimen el ejercicio de estos derechos fundamentales.

La libertad personal supone la facultad de realizar una serie de actividades tendientes a la consecución de las propias metas. Forma parte de los derechos inherentes a la persona el de asociarse con otros para perseguir sus fines. La Declaración Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, en su Artículo XXII incluye el derecho de toda persona de asociarse con otras para promover, ejercer y proteger sus intereses legítimos de orden político; La Declaración Universal de Derechos Humanos, artículo 20.1 habla del derecho de toda persona a la libertad de reunión y de asociación pacíficas; La Convención Americana sobre Derechos Humanos, artículo 16.1, sostiene que todas las personas tienen derecho de asociarse libremente con fines ideológicos, políticos, económicos o de cualquier otra índole; y El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, artículo 22.1, reconoce el derecho de asociarse libremente con otras personas.

Por su parte, la libertad de expresión es una de las libertades esenciales, de la cual dependen muchas otras. Es la primera forma que una persona tiene para comunicar una idea, buscar un cambio político pacífico, transmitir una información, y alcanzar acuerdos con otras personas. La Declaración Universal de los Derechos Humanos, en su artículo 19, especifica que "Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión"; la Convención Americana sobre Derechos Humanos, en su artículo 13,  señala que "Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y de expresión. Este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda índole, sin consideración de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artística o por cualquier otro procedimiento de su elección"; y el  Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, artículo 19, indica que "Nadie podrá ser molestado a causa de sus opiniones"  y que "Toda persona tiene derecho a la libertad de expresión".

La vigencia del derecho a libertad de asociación y expresión en Cuba permitirá la existencia legal de partidos políticos, sindicatos independientes, organizaciones de la sociedad civil y la posibilidad de una mayor cooperación internacional. La libertad de asociación y el ejercicio de la libertad de expresión, incluyendo al periodismo independiente, también ayudarán a desenvolver la cultura cívica en Cuba, al permitir la posibilidad de acceder a análisis, información, opiniones y reflexiones alternativas. 

En definitiva, sería auspicioso que Cuba se reintegre a la comunidad democrática, cumpliendo para ello con las reglas de convivencia pacífica incluidas en los mencionados textos.

Patricio Aylwin (Chile), Graciela Fernández Meijide (Argentina), Lourdes Flores (Perú), Daniel Sabsay (Argentina), Heinz R. Sonntag (Venezuela), Vicente Palermo (Argentina), Sergio Fausto (Brasil), Emilio de Ipola (Argentina), Edgar Rivero (Bolivia), Fernando Adolfo Iglesias (Argentina), Óscar Álvarez Araya (Costa Rica), Carlos Martín Lauría (Argentina), Ricardo Uceda (Perú), Romeo Pérez Antón (Uruguay), César Antonio Ricaurte Pérez (Ecuador), Sylvina Walger (Argentina), Darío Ramírez (México), María José Zamora Solórzano (Nicaragua), José Cantero (Paraguay), Bernabé García Hamilton (Argentina), Peter-Alberto Behrens (Argentina), Jessica Raquel Valentini (Argentina), Juan Javier Zeballos Gutierrez (Bolivia), Eduardo Viola (Brasil), Patricio Navia Lucero (Chile), Carlos José María Facal (Argentina), Raúl Silesky (Costa Rica), Andrés Canizález (Venezuela), Silvia Rueda de Uranga (Argentina), Héctor Leis (Brasil), Fernando J. Ruiz (Argentina), Carlos Bascuñán (Chile), Martin Fraguio (Argentina), Lázaro Ramírez Salazar (Colombia), Gabriel Palumbo (Argentina), Pablo Innecken Zúñiga (Costa Rica), Paulo Uebel (Brasil), Tomas Borovinsky (Argentina), Jorge Villena (Perú), Aixa Armas (Venezuela), Ricardo Manuel Rojas (Argentina), Hugo Ignacio Machìn Fajardo (Uruguay), Claudia Mabel Guebel (Argentina), Paola Silva (Colombia), Alberto Manuel Lorenzo Unzue (Argentina), Jacqueline Flugelamn (Venezuela), Sabrina Ajmechet (Argentina), Claudia Hernández Rojas (Chile), Ricardo López Göttig (Argentina), Alejandro Armas Arizaleta (Venezuela), Patricio Moyano Peña (Argentina) y Gabriel C. Salvia (Argentina).